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El temido Phantom Power

Si usted ya pensó en tener un micrófono condensador, seguramente has escuchado hablar de Phantm Power. ¿Pero usted sabe para qué sirve? ¡En este post vamos a desmitifícalo! Hablaremos de su aparición, funcionamiento, consejos de uso y explicaremos el motivo porque es temido.

La radio es uno de los más antiguos medios de comunicación de masas. A lo largo de los años se ha desarrollado mucho y a pesar de eso, muchos imaginaron su final con la llegada de la internet. Pero, por el contrario, los medios de comunicación online mejoraron la radio aún más.

Hoy en día, usted puede crear una radio de manera tradicional o virtual. La principal diferencia se observa en primer lugar es la menor cantidad de papeleo para montar una radio online.

Para operar, basta escoger la plataforma de streaming de su preferencia y que satisfaga sus necesidades. Estas ya cuentan con todo el soporte para colocar su programación en el aire. Además, la radio online es más barata y tiene un alcance potencialmente mayor.

Otro punto que diferencia es el tipo de equipo que cada uno pide. Las radios online requieren de menos equipos, que hace el proceso más factible.

Pero un dispositivo que no puede faltar en esta modalidad es un micrófono de calidad, porque eso hará la diferencia en el resultado.

Los tipos de micrófonos

Aunque no es una tecnología nueva, todavía hay muchos operadores de sonido que tienen verdadero miedo de trabajar con micrófonos condensadores que necesitan el uso de recursos de Phantom Power o la alimentación fantasma.

Muchos creen que existe el riesgo de la quema de otros equipos, o dar choque eléctrico en el usuario, que puede causar algún daño o interferencia, entre muchas otras sospechas.

Para entender ese recurso y eliminar de una vez todas esas preguntas, debemos entender el funcionamiento original de los micrófonos.

¿Cómo funcionan los micrófonos?

Los micrófonos pueden dividirse en dos tipos, que se diferencian por la construcción de la cápsula: los dinámicos y los condensadores.

Los micrófonos dinámicos tienen el mismo principio de fabricación de un altavoz. Cuando se emite el sonido, esto alcanza el diafragma, que se mueve la bobina que envuelve un imán, generando un voltaje que imita las condiciones sonoras captadas. Este voltaje es conducido a través de los cables hasta la mesa de sonido para ser reproducida y amplifica.

Pero, en los micrófonos condensadores (electret o capacitivo) la construcción es diferente. Existen dos placas muy finas que están muy cerca uno del otro. Esa, incluso, es la razón de los condensadores de ser muy frágiles que los micrófonos dinámicos.

Una de esas placas hace el papel del diafragma, captando el sonido, y con el cambio de distancia causado por las ondas sonoras en placas, la tensión varía de manera similar. Como las placas son polarizadas, ciertamente existe la necesidad tener energía, que deberá ser proporcionada de alguna manera.

Además de las placas polarizadas, los micrófonos condensadores poseen un pequeño circuito preamplificador que se usa para aumentar el nivel de la señal lo suficiente para que sea transmitido por los cables. Y este pequeño circuito también necesita de energía para funcionar.

Conociendo esas informaciones, procedemos a averiguar las posibles fuentes de energía para los micrófonos condensadores, que pueden ser pilas, batería de 9V o el Phantom Power.

El Phantom Power

El Phantom Power es una fuente de alimentación de energía DC para micrófonos y equipos que necesitan de energía para funcionar. Se llama así porque no hay ninguna fuente de alimentación externa obvia para el micrófono. La fuente de alimentación es invisible ya que el mezclador envía tensión para los cables de manera remota.

Las mesas profesionales de sonido tienen ese recurso muy útil, que puede ser accionada por una o más llaves. A menudo el Phantom es proporciona hasta 48V y el micrófono condensador usa sólo la cantidad de energía necesaria para su funcionamiento y elimina el resto sin ningún prejuicio.

Para que el Phantom Power pueda funcionar correctamente es necesario que tenga un sistema equilibrado, es decir, un cable doble coaxial (cable balanceado), con dos conductores internos más una malla (positivo, negativo y tierra) y también un conector de equilibrio (3-clavijas, XLR o P10TRS).

El voltaje es enviado por los conductores (ambos son «positivos» para el Phantom) y retorna por la malla («negativo»). En mesas de sonido que tienen conectores XLR para entradas de micrófono y P10 para LINE, el Phantom solo es habilitado en los conectores XLR del canal, incluso si usa los conectores P10 TRS en LINE. Algunos micrófonos pueden ser alimentados con Phantom Power o pilas/ baterías en general con la fuente de energía seleccionada con llave.

Los principales problemas presentados en el uso del Phantom Power en la verdad están relacionados a los cables si están mal hechos (mal soldados, bien cortos o fuera de los patrones necesarios), puede generar ruido y hasta incluso quemar los equipos.

La historia del Phantom Power

Desde la presentación del teléfono con discado giratorio en el año 1919, la alimentación Phantom Power ya era usada. Con el lanzamiento del primer micrófono transistorizado del mundo, el Schoeps CMT20, en el año 1964, comenzó su comercial uso. Schoeps CMT20 funcionaba con alimentación de 8 a 12V.

En el año 1966, fue presentado por los estudios de NRK Norwegian Radio Corporation, Neumann, un nuevo tipo de micrófono transistorizado, KM84. En aquella época, la radio tenía un sistema de batería de 48V para luces de emergencia, que esa lamentación fue siendo usado para alimentar micrófonos, convertirse más adelante, en el patrón de tensión de audio.

¿Cómo encender y apagar el Phanton Power y evitar riesgos?

Un Consejo importante para el uso de Phantom Power es que los micrófonos deben conectarse antes de activar el recurso, de lo contrario pueden ocurrir problemas. Eso ocurre porque, si conectamos el micrófono a un cable alimentado por el Phantom (ya tiene energía) puede provocar chispas, como sucede cuando conectamos un aparato eléctrico ya conectado al tomacorriente.

Algunos aparatos son muy frágiles y esa chispa puede causar la quema del micrófono o de la mesa de sonido. De esta manera, la forma correcta es hacer todas las conexiones de los cables y sólo al final activar el Phantom Power. Y al final, primero apague el Phantom, espere cerca de 1 minuto (hasta que la energía residual desaparezca) y luego desconecte los micrófonos.

Otro Consejo muy importante es asegurarse que la opción de Phantom Power de su mesa de sonido esté deshabilitada si usa un micrófono dinámico. Conectar los micrófonos dinámicos en conectores con Phantom Power activo, probablemente resulte en la quema del dispositivo.

Nadie debe tener miedo de usar Phantom Power, pero es imprescindible saber usar correctamente el recurso. ¡Si conocemos los principios de funcionamiento y usamos cables dentro de la norma, no existe ningún riesgo y los beneficios de uso de los recursos serán muchos!

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Luiz Silveira

Luiz Silveira es especialista en marketing digital y obsesionado por radio, música y tecnología. Con una década de experiencia, tiene como objetivo ayudar a las radios a posicionarse en la web.

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